Rita Levi – Montalcini fue una médico y neuróloga italo-estadounidense (1909-2012). Fue la hija menor de una familia judía-sefardí y a pesar del poco estímulo paterno decidió estudiar medicina en Turín, donde se graduó con la máxima calificación en 1936. Empezó entonces a colaborar con G. Levi en el estudio histológico del cerebro, hasta que Mussolini prohibió a los judíos el acceso a una carrera académica o profesional. Como su familia se trasladó al campo, decidió montar un laboratorio en su propio dormitorio donde estudiaba el crecimiento de fibras nerviosas en embriones de pollos conseguidos de granjas vecinas, con bisturíes que ella misma fabricaba. En 1946, cuando ya estaba de vuelta en Turín, recibió una invitación de la Universidad de Washington en San Luis. Lo que iba a ser una estancia de 6 meses se convirtió en una relación profesional de más de 30 años, y allí realizó sus estudios más importantes sobre el factor de crecimiento nervioso, por el que conseguiría el premio Nobel de Medicina en 1986 junto con su colaborador Stanley Cohen.

Para saber más

Programa de radio https://www.youtube.com/watch?v=04s18qLzmEA

http://www.rtve.es/alacarta/videos/personajes-en-el-archivo-de-rtve/entrevista-rita-levi-montalcini-utopia/484090/